June 27, 2017 – 7:29 pm

News Week英語版の5月12日号(NEWS WEEK 49 MAY 12 2017)に RADIOACTIVE HOME INVASION というタイトルで住宅のラドンが肺癌の原因になるという話題が取り上げられていた。


随分前になるが、アメリカに在住している知人から屋内のラドン濃度を測定し、ラドン低減措置を講じるというビジネスがあり、自分のうちも検査をしたほうが良いのかどうかということで意見を求められたことがある。このときは、よく事情を呑み込めなかったが、News Weekのこの記事を読み、アメリカの動き、事情を知ることができた。





  • ラドンは天然の放射性ガスで無臭、無味、透明です。これが住居のなかに存在するかどうかを確認するには特別のテストを行うしかありません。ウランの崩壊によりラドンガスが生成され土中に浸透し、住居の基礎にある割れ目とか穴を通じて家のなかにはいってきます。これが家の外側に比べ内側に高濃度で集まりますが、そのレベルは屋内の空気の流れに依存し変化します。米国環境保護庁(EPA)によれば、肺癌の原因として、ラドンが(喫煙に次いで)2番目になっています。これにより、一年あたり、およそ23,0000人のアメリカ人が亡くなっています。彼らの大部分は、知らないうちに、自宅が毒性の物質にさらされているのです。


    Radon is a naturally occuring radioactive gas that is odorless, tasteless and invisible, and the only way to know it is in your home is to have a test done. A product of decaying uranium, radon gas permeates the soil, entering homes through cracks and holes in the foundation . It collects at higher concentrations indoors than outdoors, and levels can fluctuate depending on air flow in the home. According to the U.S. Environmental Protection Agency (EPA), radon is the second leading cause of lung cancer (after smoking), and it kills approximately 23,000 American per year, many of whom are unknowingly poisoned in their homes.


  • 科学者が、最初に、ラドンを肺癌と関連づけたのは、1940年代、50年代に、地下のウラン鉱でラドンに曝されていた採掘夫が高い頻度で肺癌で死亡していることに気付いたときでした。1980年代の半ばには、さらに研究が進み、住居内ににラドンが存在することが発見されました。ペンシルバニアで原子力発電所が建設段階にあったときです。発電所がまだ運転するのに至っていないのに、作業員は、定常的に、放射線アラームを鳴動させ、ラドンが驚くレベルにあるのを見いだしました。


    Sicentists first linked radon to lung cancer when they noticed that underground uranium miners exposed to radon were dying of lung cancer at high rates in the 1940s and ’50s. In the mid-1980s, further research discovered the existence of radon in homes when a nuclear power plant was under construction in Pennsylvania. Before the plant was even operational, a worker consistently set off alarms for radiation, where they found sttagering levels of radon.


  • ラドンは放射性のアルファ粒子を生じます。ひとたびこれを吸入すると、肺組織中の細胞にダメージを与え、肺癌が引き起こされます。ケンタッキーの腫瘍内科医師の Dr. Chandler Parkによると、人々の大多数は修復酵素(enzymes)DNAのコピー二つを持っており、これにより、通常、ダメージを回復しますが、一部の人々にはコピーがひとつしかなく、癌細胞の発現を抑制するのに十分ではないことがあります。ラドンのレベルが高い家屋に4人の家族が住んでいても、家族全員が必ずしも同じリスクに直面しないのは、こうした理由から説明することができます。


    Radon creates a radioactive alpha particle that, once inhaled, causes damage to the cells in lung tissue that can lead to lung cancer. According to Dr. Chandler Park, an oncologist in Kentycky, most people have two copies of DNA repair enzymes that would typically fix the damage, but some individuals have only only one copy, which is not sufficient to inhibit the manifestation of cancer cells. This would explain why a family of four living in a home with elevated radon levels might not all face the same risk.


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